Já tinham sido feitas coisas suficientes, no capítulo anterior, para reprimir todas as pretensões das famílias da tribo de Levi que desejavam competir com Arão, e para evidenciar que Arão era o líder da tribo. Mas, aparentemente, em Números 17 quando este problema foi solucionado, os príncipes das demais tribos começaram a se queixar.

Se o líder de uma tribo devia ser um sacerdote, por que não alguns de outras tribos, que não fossem a de Levi?

Aquele que sonda os corações sabia que este pensamento estava no seio de alguns deles, e antes que ele irrompesse em algum ato declarado, graciosamente antecipou-se a ele, para impedir derramamento de sangue.

E isto foi feito por milagre neste capítulo, não um milagre de ira, como antes, mas de graça. A questão é levada a julgamento pela apresentação de doze varas, uma para cada príncipe, diante do Senhor, v.v. 1-7.

No julgamento, é decidida a questão pelo florescer milagroso da vara de Arão, v.v. 8,9. A decisão da controvérsia é registrada, pela preservação da vara, v.v. 10,11. A aquiescência do povo com isto, embora com alguma relutância, v.v. 12,13. (Henry, Matthew, Comentário do Pentateuco)

Esboço de Números 17:

Números 17.1 – 7: A vara de Arão floresce

Números 17.8 – 13: Resolvido com um milagre 

 

Números 17.1 – 7: A vara de Arão floresce

1 O Senhor disse a Moisés:

2 Peça aos israelitas que tragam doze varas, uma de cada líder das tribos. Escreva o nome de cada líder em sua vara.

3 Na vara de Levi escreva o nome de Arão, pois é preciso que haja uma vara para cada chefe das tribos.

4 Deposite-as na Tenda do Encontro, em frente da arca das tábuas da aliança, onde eu me encontro com vocês.

5 A vara daquele que eu escolher florescerá, e eu me livrarei dessa constante queixa dos israelitas contra vocês.

6 Assim Moisés falou aos israelitas, e seus líderes deram-lhe doze varas, uma de cada líder das tribos, e a vara de Arão estava entre elas.

7 Moisés depositou as varas perante o Senhor na tenda que guarda as tábuas da aliança.

Números 17.8 – 13: Resolvido com um milagre

8 No dia seguinte Moisés entrou na tenda e viu que a vara de Arão, que representava a tribo de Levi, tinha brotado, produzindo botões e flores, além de amêndoas maduras.

9 Então Moisés retirou todas as varas da presença do Senhor e as levou a todos os israelitas. Eles viram as varas, e cada líder pegou a sua.

10 O Senhor disse a Moisés: “Ponha de volta a vara de Arão em frente da arca das tábuas da aliança, para ser guardada como uma advertência para os rebeldes. Isso porá fim à queixa deles contra mim, para que não morram”.

11 Moisés fez conforme o Senhor lhe havia ordenado.

12 Os israelitas disseram a Moisés: Nós morreremos! Estamos perdidos, estamos todos perdidos!

13 Todo aquele que se aproximar do santuário do Senhor morrerá. Será que todos nós vamos morrer?

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